184 光年外的 HD186302 恆星,极大可能是太阳「同卵双胞胎」

  • 编辑时间: 2019-07-06
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太阳,你不寂寞。来自葡萄牙的天文学家们发现,距离我们 184 光年之外的 HD186302 恆星,很可能是同一时间和太阳诞生自同一星云的双胞胎!证据在于 HD186302 恆星拥有与太阳几乎相同的光度、温度、大小尺寸、化学成分,以及同样约 46 亿岁的年龄。

如果幸运一点,那幺 HD186302 恆星可能也会有一个行星系统,其中一颗是人们梦寐以求的地球 2.0。

根据现今宇宙学理论,我们的银河系约在 135 亿年前诞生,最初它只是一个球状星团(通常聚集了宇宙中最古老的恆星),随着时间推移开始蚕食併吞附近几个较小星系,而逐渐成长至我们今天知晓的螺旋星系。

再根据星云假说,数十亿年前,太阳与其它众多恆星自银河系内一片巨大分子云中出生,只是受到银河系潮汐力拉扯,这些恆星出生后不久就被撕裂分离,散落至银河系各处,且大部分都远离出生地,所以要找到来自同一星云的兄弟姊妹恆星是项艰鉅任务。

而天文学家曾估计过,高达 85% 的恆星应该都是双胞胎、三胞胎甚至四胞胎,从现有资料来看,类太阳恆星也有 50% 都属于双星系统,身为独生子女的太阳反而显得相当古怪。

(Source:NASA)

所以天文学家从来没有放弃寻找太阳兄弟姊妹的希望,迄今为止,有少数几颗恆星被列为太阳失散多年的同胞。现在来自葡萄牙天文学研究所的团队宣布了惊喜消息:在 184 光年找到一颗与太阳有着惊人相似之处的恆星 HD186302!

研究团队首先从欧洲南方天文台(ESO)与蔚蓝海岸天文台(Observatoire de la Cote d’Azur,OCA)合作的 AMBRE 数据库中,筛选出 55 颗金属含量与太阳最接近的恆星,这个数据库收集了附近数千个恆星的光谱资讯,可以得知恆星的化学成分和年龄。

接着将这些恆星与盖亚卫星的数据交叉比对,分析其化学丰度,把候选对象限缩至 12 颗恆星;再从中剔除到剩下 4 颗与太阳年龄相近者,最后测量碳同位素比率,终于挖出这颗同是 G 型主序星、和太阳有相同的表面温度、光度、化学组成成分、以及差不多年龄的 HD186302 恆星。

未来,团队準备使用 HARPS 和 ESPRESSO 光谱仪搜寻 HD186302 恆星系统有否行星,也许,我们真的能发现地球 2.0。新论文发表在《天文学和天体物理学》(Astronomy & Astrophysics)期刊。

The Sun’s “identical twin" may have been discoveredAstronomers Find One of the Sun’s Sibling Stars. Born From the Same Solar Nebula Billions of Years AgoAstronomers May Have Just Discovered Our Sun’s Long-Lost Identical TwinAstronomers Find A ‘Solar Twin’ — A Star That Looks Almost Exactly Like Our Sun

(首图为示意图,来源:NASA)